Sunday, March 23, 2014

DIY - how to make a knitting pattern using Excel

... Because I don't have a knitting software

...perche' non ho un programma per la maglieria

I already mentioned here that I use Excel to simplify my life while planning for a machine knitted garment.
For necklines, for planning motifs, for stripes.
Ne ho gia' parlato qui che uso Excel per semplificarmi la vita quando devo pianificare un lavoro fatto a macchina.
Lo uso per gli scolli, per pianificare dei motivi, per le righe.

Last week I took on a different, rather more difficult challenge: I wanted to make a sweater that was in my mind, with an asymmetrical odd shape, that wouldn't look like a potato sack once worn.
La scorsa settimana ho voluto fare qualcosa di un po' piu' impegnativo: ho voluto fare una maglia che avevo in mente, con una forma strana asimmetrica, ma che nello stesso tempo non sembrasse un sacco di patate quando indossata.



The sweater I had in my mind was something that would have required more time with a calculator that I could bear, with a high chance of mistake.
So... back to my spreadsheet I went.
Pianificare la maglia che avevo in mente con il solo uso della calcolatrice avrebbe richiesto un sacco di tempo, con un'alta probabilita' di errori.
Cosi'... son tornata al foglio di calcolo.


Make a sample and measured 50 stitches and 50 rows.
I washed, dried and press the sample as I would do with my finish sweater.
Then measure the swatch - here measurements are both in cm and inches.
Calculate the measurement of the single cell by dividing the cm or inches by 50 
(both for columns and rows)
I did it in inches because my Excel is the american version.
Ho preparato un campione e misurato 50 punti x 50 righe.
Ho lavato, asciugato e stirato il campione nella stessa maniera in cui lavero' la maglia finita.
A questo punto ho preso le misure, che nella foto sono sia in cm che in pollici.
Ho calcolato la misura della singola cella dividendo per 50 la misura sia per le colonne che per le righe.
Continuero' con le misure in pollici, avendo Excel di versione americana.





Now open a new sheet and modify the cell sizes with the numbers  from the swatch.
A questo punto, aprendo un nuovo foglio di lavoro, si modificano le celle come da foto (formato - colonna - larghezza // formato - riga - altezza) con i numeri ottenuti dal campione. 

select the whole sheet by clicking the little triangle in the left top corner and 
"all borders" so the cells will be clearly visible

selezionare tutto il foglio di lavoro cliccando sul triangolino in alto a sinistra, e 
cliccare "tutti i bordi" in modo che le celle siano tutte delimitate e chiaramente visibili

To get the rows number correctly, start at the lower part of your spreadsheet, and place a 0 in the first cell on the left.
In the next cell over the 0, insert the formula =A249+1 (249 is where i put the 0 in this case), this will give you row #1.
Then, copy the cell with the 1 and paste it all the way up to the top.
For the stitches count, write 1, 2, ... and then drag the line all the way till you need it.
Per la numerazione corretta delle righe, spostarsi in fondo alla pagina (io sono andata alla riga 249, ma poi si possono aumentare il numero di righe a piacimento) e mettere il numero 0 nella prima cella a sinistra.
Nella riga immediatamente superiore, inserire la formula =A249+1 - il risultato della formula ci dara' la riga n. 1.
Poi basta copiare la cella con il n.1 ed incollarla in tutte le celle della colonna fino ad arrivare in alto.
Per il numero dei punti, scriver 1, 2, ... e poi cliccare e trascinare sulla riga fino al raggiungimento del numero necessario.


The measure I want for the bottom of my sweater is 74cm - 29.13" (un-stretched) :
so 37cm (14.56") for the front, and the same for the back.
That would make 104.5 stitches, which I rounded up to 106 for seams allowance.
At this point, I can fill the cells with colors, to start shaping my sweater.
La misura che voglio per la base della maglia e' 74 cm - 29.13" (non tirata) : 
quindi 37 cm (14.56") per il davanti e lo stesso per il dietro.
Questa misura mi darebbe 104.5 punti, che ho arrotondato a 106 contando il vivagno.
A questo punto, posso cominciare a riempire di colore le celle, per dare forma alla mia maglia.

By filling the color of the cells and because the cells are the same size that in real life, you'll get a pretty good idea of what you're doing.
Again, I would not have done anything like this for a regular shaped sweater.

Riempiendo di colore le celle, per il fatto che le celle sono in misura reale, ci si rende conto immediatamente di quello che si sta facendo.
Ripeto, per un maglione con una forma piu' regolare non uso questo metodo.



1 - once in a while, check the overall look of your design by selecting 25% view, in this way, you'll have all your work on your monitor, and you'll be able to see if the proportions make sense.
Once you're happy with your design, keep the 25% selection.
1- siccome il monitor non e' grande a sufficienza, ogni tanto e' utile controllare il lavoro completo selezionando la vista al 25%: questo permette di avere tutto il lavoro sul monitor e rendersi conto delle proporzioni.
Quando si ottiene il modello voluto, mantenere la vista al 25%.

2 - Go with the mouse onto the corner of the spreadsheet where there is the tiny triangle, and click it. 
this will select the whole sheet.
2- Spostarsi con il mouse nell'angolo del foglio di lavoro con il triangolino, e cliccare. Si selezionera' tutto il foglio lavoro.

3 - click "copy"
3 - cliccare "copia"

4 - go onto the " + " sign at the bottom of the spreadsheet and click it - this will open a new sheet
4 - andare sul segno "+" sul fondo del foglio di lavoro e cliccarlo - si aprira' una nuova scheda.

5 - onto the new sheet, click onto the first cell in the top left corner, and select "paste".
The front and back have a different neckline, therefore I wanted to be sure that I would keep the same size for the shoulders, and work a deeper neckline for the front.
5 - sulla nuova scheda, cliccare sulla prima cella in alto a sinistra, e selezionare "incolla".
Il dietro ed il davanti hanno una scollatura diversa, quindi voglio essere sicura di mantenere le stesse misure per le spalle, e lavorare solo su una scollatura piu' profonda per il davanti.

This will not take any time at all, it's only few rows deeper.
Non ci vorra' molto perche' sono solo poche righe di differenza.


Because of the particular shape of the sweater, the front and the back are mirror-shaped. 
Once I was done with the front, I took a screen shot and flipped the image sideways with a photo retouching program. (it's a free app for iPad called Aviary) 
Per la particolare forma di questa maglia, il davanti ed il dietro sono a specchio.
Una volta finito con la scollatura del davanti, ho fatto una foto dello schermo ed ho girato l'immagine a specchio utilizzando un programma per foto-ritocco. (e' una applicazione gratuita per l'iPad, si chiama Aviary)
Setup the page with 0 margins top, bottom, right and left.
Imposta pagina con margini a 0 per superiore, inferiore, sinistra e destra.

You can print the whole thing at 100% and would give you a  real life pattern divided in 12 pages. 
Si puo' decidere di stampare tutto al 100% e si otterrebbe un cartamodello con misure reali, suddiviso in 12 pagine.

Instead, I selected print in 2 pages wide by 2 pages tall.
Invece, ho selezionato stampa in 2 pagine di larghezza per 2 pagine di altezza.



Tape together the 4 pages.
To make things easier while machine knitting, 
I marked number of the rows for increases and  decreases and all the notes I could eventually need with a red marker.
Incollare le 4 pagine.
Per semplificare la vista mentre lavoro a macchina, ho segnato con un pennarello rosso il numero della riga per gli aumenti e diminuzioni, e gli altri eventuali appunti di cui potrei aver bisogno.

...and after 90 minutes I had the back ready!
... ed ecco il dietro, 90 minuti dopo!

xox, d.

keep in touch! 


8 comments:

  1. so cool!!! thank you for sharing :) have never made a sweater... just smaller projects... that is so cool that you can come up with your own patterns!!! I'm terrible at math lol!!! but you are pretty inspiring! maybe one day when I learn how to really use my knitting machine... ;)

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    1. keep on trying, Teresa! you can always un-ravel!!! LOL ! thanks for stopping by :)

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  2. OMG!!
    It´s a great diy for make patterns!!!!
    love

    Veva

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  3. your sweater is gorgeous and it looks perfect on you, can this also be done by handknit? I don't have a machine, and your tutorial is very inspiring, haven't tried using excel, and was just thinking of using an excel to create a graph.

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    Replies
    1. Hi! You sure can hand knit this kind of sweater, it's only stockinette, just a series of increases / decreases to shape it asymmetrical. Just make sure to use a yarn that wouldn't be too bulky, and to make the pattern accordingly!
      I use excel almost for anything - except math -related things!! LOL!!

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  4. Ingenious!! I have done excel for years, but never in my mind would I have ever come with this. Ingenious. Lovely too btw

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  5. Non ci ho capito un fico secco, anche perché ho nozioni elementari (anzi meno!) di Excel, però VOGLIO questa maglia! La voglio :)

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  6. Thank you so much for this post. Now I can design my patterns in excel!

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